Europa dreigt een achterstond op te lopen op zowel Azië als Noord-Amerika als het gaat om 5G-adoptie. In Europa zijn relatief weinig tests en roll-outs gepland in verhouding met Azië, terwijl naar verwachting in Noord-Amerika de eerste regio zal zijn waarin 5G massaal wordt uitgerold. 

Dit blijkt uit het Ericsson Mobility Report. De netwerkgigant verwacht dat LTE, waar ook 4G onder valt, in 2018 de dominante mobiele technologie wordt. In dit jaar worden zowel GSM/Edge als 3G voor het eerst ingehaald door 4G. Naar verwachting zijn er ongeveer 2,6 miljard LTE-abonnement wereldwijd in gebruik tegen het einde van 2019, terwijl het aantal GSM/Edge-abonnementen op 1,9 miljard blijft steken en het aantal 3G-verbindingen op 2,4 miljard. Eind 2022 zou het aantal LTE-abonnementen zelfs naar 5 miljard zijn gestegen. 

Mobiel dataverbruik stijgt
Ook het mobiele dataverbruik stijgt. In 2016 lag het wereldwijde maandelijkse dataverbruik op gemiddeld 8,8 exabytes. In 2022 stijgt dit tot 71 exabytes per maand. Naar verwachting wordt de helft van dit dataverkeer gecreëerd door video, terwijl sociale netwerken verantwoordelijk zijn voor 38% van het dataverkeer, audio voor 34% en software downloads voor 32%.

Als we kijken naar het dataverbruik valt op dat het dataverbruik in het eerste kwartaal van 2017 met maar liefst 70% is gestegen ten opzichte van het eerste kwartaal van 2016. Dit is volgens Ericsson vooral te danken aan de lancering van 4G-netwerken in India, in combinatie met aanbiedingen waarbij nieuwe abonnees enkele maanden hun abonnement gratis kunnen gebruiken. Dit zou voor een flinke piek in het dataverbruik hebben geleid. 

Internet of Things
Tot slot gaat Ericsson ook in op het Internet of Things. Het bedrijf verwacht dat in 2022 zo’n 29 miljard ‘connected devices’ in gebruik zullen zijn. 18 miljard van deze apparaten zijn onderdeel van het Internet of Things. Denk hierbij aan machines, sensoren en andere technologie die aan het internet is gekoppeld. Het aantal mobiele dataverbindingen stijgt hierdoor. Ericsson verwacht dat in 2022 zo’n 8,3 miljard data-abonnementen actief zullen zijn, waarvan 1,5 miljard gebruikt worden voor Internet of Things apparaten.